Liz McComb

Genre Urban | Gospel

 

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L'essentiel...

Élizabeth McComb est née à Cleveland (Ohio), dans une famille originaire du Mississippi et a grandi au sein d'une communauté pentecôtiste.

Son père, ouvrier, est mort alors qu'elle était encore en bas âge. Sa mère prédicatrice deviendra pasteur.
Elle participe très jeune à la chorale de son église, trois de ses grandes soeurs forment le groupe vocal "The Daughters of Zion", qui connaît localement une certaine notoriété, et qu'on retrouvera, bien des années plus tard, ponctuellement, à ses côtés.
Elle apprend le répertoire des artistes qu'elle admire: The Staple Singers, le groupe familial de Roebuck Staples (1914-2000), Sister Rosetta Tharpe (1915-1973) et surtout Mahalia Jackson (1911-1972). Son frère, trompettiste, lui fait découvrir le monde du jazz. Après de courtes études de violon, elle se met en autodidacte devant le piano.
Le temple de sa mère est un véritable "conservatoire", Liz McComb connaît par cœur des centaines de songs. Au cours de ses études, elle participe au Karamu House Theater de Cleveland - et le plus ancien théâtre noir des USA - à l'époque du grand mouvement pour les droits civiques. Dans l'espoir de devenir chanteuse professionnelle, elle passe quelques auditions sans suite à New York.

Elle finit par intégrer un groupe, "The Jean Austin Singers", qui participe à une tournée européenne de blues et de gospel, "Roots of Rock And Roll", dont elle devient une des vedettes.

En 1981, elle participe pour la première fois au Festival de jazz de Montreux, en même temps que Bessie Griffin (1922-1989, puis, plus tard, on l'entend au Festival de Negro Spirituals and Gospel Songs de Monte-Carlo. Elle assure les premières parties de vedettes comme Ray Charles ou James Brown.
À Paris, encouragée par Maurice Cullaz, elle forme en 1987, l'éphémère quatuor Psalms, avec la chanteuse La Velle (Lavelle McKinnie Dugan), l'organiste Jerome Van Jones (1947-2005), et le pianiste Gregg Hunter. D'ailleurs, elle enregistre avec ce dernier un album qui est récompensé par le Prix Mahalia Jackson. 
La carrière de Liz McComb se réoriente à partir des années 1990, au moment de sa rencontre avec le producteur français Gérard Vacher. 
Au fil des ans, au prix d'un travail acharné, elle s'impose par une œuvre exceptionnellement féconde et unanimement célébrée. Chacune de ses apparitions est une leçon magistrale de vérité et de vigueur, d'émotion et de rigueur, jetée joyeusement à la figure des pseudo-vocations académiques et superficielles du show business...
Le temps d'un concert, Liz nous fait parcourir tous les états de la condition humaine : bouleversante et parfois douloureuse, exaltée mais sereine... Liz reste avant tout émouvante et généreuse, par sa voix, son jeu de piano et son engagement absolu.